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El Panitumumab es el primer anticuerpo monoclonal totalmente humano aprobado por la FDA (Food and Drug Administration) en Septiembre de 2006 y por la Comisión Europea para el tratamiento del Cáncer Colorrectal metastático (CCRm). Recientemente también se ha aprobado en España el uso de este fármaco para la primera línea de tratamiento.

Los más modernos anticuerpos monoclonales basados en dianas moleculares como el Cetuximab y el Panitumumab están dirigidos a inhibir directamente el crecimiento, la proliferación y la supervivencia de las células tumorales, bloqueando un receptor clave, el EGFR (Receptor del Factor de Crecimiento Epidérmico) que se encuentra sobreexpresado en la mayoría de los cánceres colorrectales. Es preciso tener en cuenta que estos modernos tratamientos aumentan la supervivencia y la calidad de vida del paciente, pero al mismo tiempo son fármacos enormemente caros y que pueden tener efectos secundarios severos, por lo que una selección adecuada de pacientes aumentaría la eficacia y la eficiencia.