Identificados biomarcadores para el cáncer de cabeza y cuello

Un estudio publicado en la revista Nature Genetics, muestra que las altas tasas de mortalidad entre los pacientes con cáncer de cabeza y cuello tienden a ocurrir sólo cuando las mutaciones en el gen supresor de tumores (P53) coinciden con alguna delección en el tercer cromosoma del genoma del cáncer.

El vínculo entre ambos no se había observado anteriormente, porque las mutaciones ocurren en aproximadamente el 70 por ciento de los tumores de cabeza y cuello, y porque las huellas genéticas completas, de un gran número de tumores de cáncer, sólo han estado disponibles recientemente.

Para los pacientes con estos tipos de cánceres, los resultados del estudio significan que podría existir valor terapéutico en los biomarcadores genéticos, conocidos como una mutación P53  y una  deleción del tercer cromosoma.

El P53 juega un papel clave en la regulación del crecimiento celular, la detección y la fijación de ADN, y en la dirección de la apoptosis celular (muerte) si el daño en el ADN es irreparable.

Los hallazgos del estudio sugieren que si los dos marcadores están presentes, el tratamiento debe intensificarse.

"Estamos en las primeras etapas de la posibilidad de personalizar los tratamientos de cáncer de cabeza y cuello en base a la biología real del tumor, lo mismo que lo que se hace con los cánceres de mama", dijo el co-autor principal Quyen Nguyen, MD, PhD, associate professor of Otolaryngology-Head and Neck Surgery. "En el pasado, los tratamientos se han basado en gran medida en el tamaño y localización del tumor. Ahora, sabemos que algunos tumores grandes pueden responder a un tratamiento menos agresivo, mientras que algunos tumores pequeños pueden necesitar tratamiento intensificado. Esto tendrá un gran impacto para los pacientes ".

Además de causar cáncer cervical, el virus del papiloma humano (VPH) está implicado en la creciente epidemia de cáncer de cabeza y cuello en adultos sanos. Se cree que el virus puede cooptar la actividad del P53, que afecta a las células, de la misma manera como una mutación en el P53 pero sin provocar una mutación. Por esta razón, el estudio analizó tumores VPH positivos y negativos de VPH separado.

Uno de los descubrimientos del estudio fue que entre los tumores VPH-positivo, los más agresivos fueron también altamente vinculados a la presencia de deleciones 3p (cromosoma 3).

"Nuestros resultados plantean cuestiones fundamentales sobre el papel del P53 en el cáncer y sugieren que algunos de los efectos nocivos para la salud de las mutaciones del P53 en realidad podría deberse a algo más en juego en el tercer cromosoma", dijo el autor principal, Andrew Gross, un estudiante graduado en el Programa de Bioinformática y Biología.

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Sobre el autor

Pilar Arca Miguélez es Doctora en Microbiología por la Unviersidad de Oviedo, y dirige Ampligen desde 1997