Medicina específica a la vista

Cada vez resulta más evidente que somos más heterogéneos. Como consecuencia de ello, un medicamento que funciona bien en una determinada persona puede no funcionar en absoluto en otra. La medicina personalizada ayuda a identificar a los pacientes que tienen (o no tienen) más posibilidades de responder a una determinada terapia. El medicamento correcto, para el paciente adecuado y en la dosis correcta. Determinar la dosificación correcta es, a menudo, una necesidad crítica, y ello porque muchos medicamentos, su absorción, metabolismo o eliminación, se ven afectados por la variabilidad genética en los pacientes. Actualmente se están empezando a utilizar pruebas genéticas para identificar a los llamados "metabolizadores rápidos o lentos" de medicamentos específicos y ajustar las dosis de farmaco en función de ello. Otras pruebas permiten determinar si los pacientes van a ser sensibles a determinados fármacos (Herceptin), o si algunas mutaciones provocan la inactividad de un fármaco. La FDA informa aproximadamente de 115 pruebas de biomarcadores asociados con algo más de 100 fármacos aprobados, y aumenta constantemente. Un enfoque que está resultando interesante es el uso de células madre aisladas de pacientes individuales, que son inducidas a diferenciarse en múltiples tipos de células (neuronas, cardiomiocitos, etc.), para estudiar en ellas la respuesta (o falta de respuesta) a fármacos, utilizándose para predecir como va a responder el paciente del que proceden las células madre. La empresa Cellular Dynamics International esta intentando llevar a cabo este enfoque. La combinación de la genómica, proteómica, biología de células madre y otras tecnologías estan ayudando al impulso de la medicina personalizada. El desafío reside en los propios fármacos y en la industria que debe aplicar las mismas herramientas para agilizar la investigación de los mismos y su rápida puesta a disposición de los pacientes. Tambien tenemos que organizar y aplicar el conocimiento que se está produciendo. Comunicar eficazmente las investigaciones en curso y las aplicaciones de la medicina personalizada a los médicos, significa que cada vez más veremos fármacos dirigidos a grupos cada vez más especializados de pacientes, y esto es algo que nos beneficiará a todos nosotros.
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Sobre el autor

Pilar Arca Miguélez es Doctora en Microbiología por la Unviersidad de Oviedo, y dirige Ampligen desde 1997